Reforma Protestante



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O que foi a Reforma Protestante?



Pergunta: "O que foi a Reforma Protestante?"

Resposta:
Ao compreendermos a historia da Igreja Protestante e da Reforma, e importante primeiramente entender que uma das alegações feitas pela Igreja Catolica Romana e a da sucessão apostolica. Isto simplesmente significa que eles alegam uma autoridade unica sobre todas as igrejas e denominações, fazendo um retrocesso atraves dos seculos na linha de sucessão dos papas da Igreja Catolica, chegando ate o Apostolo Pedro. Na visão que têm os catolicos, isto da a Igreja Catolica Romana a singular autoridade que suplanta todas as denominações de igrejas. De acordo com a Enciclopedia Catolica, esta sucessão apostolica e somente “encontrada na Igreja Catolica” e nenhuma “igreja separada tem qualquer validade de alegar para si este direito.”

É por causa desta sucessão apostolica que a Igreja Catolica Romana alega ter a singular autoridade para interpretar as Escrituras e estabelecer doutrinas, assim como ter um supremo lider no papa, que e infalivel (livre de erro) quando falando ex cathedra , ou seja, no exercicio de sua posição como pastor e mestre de todos os cristãos. Por este motivo, de acordo como a visão catolica romana, os ensinamentos e tradições da Igreja Catolica Romana, por virem do papa, são igualmente infaliveis e dotadas de autoridade, assim como as proprias Escrituras. Esta e uma das maiores diferenças entre os catolicos romanos e os protestantes, e foi uma das razões fundamentais para a Reforma Protestante.

Logicamente os catolicos romanos não são os unicos que tentam alegar para si a singular autoridade atraves da sucessão apostolica, rastreando as raizes de sua igreja ate os dias dos primeiros apostolos. Por exemplo, a Igreja Ortodoxa Oriental tambem alega sucessão apostolica, sendo esta muito parecida com a visão catolica romana. A divisão entre a Igreja Ortodoxa Oriental e o Catolicismo Romano não ocorreu ate o “Grande Cisma” em 1054 d.C. (a Igreja Catolica Romana ocidental e a Igreja Ortodoxa oriental se separam). Ha tambem algumas denominações protestantes ou grupos que tentarão estabelecer um “Rastreamento de Sangue” que possa ser feito retroativamente atraves dos seculos ate a igreja do primeiro seculo e aos proprios apostolos. Apesar destes protestantes não afirmarem a sucessão apostolica para estabelecer a autoridade de um “papa” como um lider infalivel, eles, mesmo assim, vêem tal ligação com a igreja primitiva, em pelo menos um pequeno grau, como estabelecendo a autoridade de suas doutrinas e praticas.

O problema com qualquer uma destas tentativas de traçar uma linha de sucessão ate os apostolos no passado, sendo a Igreja Catolica Romana, a Ortodoxa Oriental ou Protestante, e que são todas uma tentativa de deduzir ou apoiar a autoridade do que eles crêem e ensinam (de fontes erradas), com alguma conexão real ou percebida com os apostolos, ao inves de vindas diretamente da Palavra de Deus. É importante para os cristãos compreender que a sucessão apostolica direta não e necessaria para que uma igreja ou denominação tenha autoridade. Deus deu e preservou a suprema autoridade para todos os assuntos de fe e pratica na Sua Santa Palavra, a Biblia. Por esta razão, a autoridade de uma determinada denominação de igreja hoje não vem atraves de um laço qualquer com a igreja do primeiro seculo ou apostolos, mas vem somente e diretamente da escrita Palavra de Deus. Os ensinamentos de uma igreja ou denominação têm autoridade e se impõem nos cristãos somente se representam o verdadeiro significado e claro ensinamento das Escrituras. Isto e um ponto importante a chegar quando se trata de compreender a conexão entre Protestantismo e a Igreja Catolica Romana, e a razão por que a Reforma Protestante ocorreu.

Ao se compreender a historia do Cristianismo e as alegações de sucessão apostolica, tão bem quanto a alegação da Igreja Catolica Romana em ser a unica Igreja verdadeira com singular autoridade, e importante que cheguemos a alguns pontos-chave: Primeiro, devemos compreender que mesmo nos dias dos apostolos e na igreja do primeiro seculo, falsos mestres e falsos ensinamentos se constituiam em problema significante. Sabemos disto porque encontramos avisos contra heresias e falsos mestres em todos os escritos posteriores do Novo Testamento. O proprio Jesus alertou que estes falsos mestres seriam como “lobos em pele de cordeiro” (Mateus 7:15), e que haveria “joio e trigo” convivendo ate o dia do julgamento, quando Ele separaria os salvos dos perdidos, os verdadeiros crentes “renascidos” daqueles que não O receberam verdadeiramente (Mateus 13:24-30). Isto e importante na compreensão da historia da igreja, pois desde quase o começo falsos mestres e falsos ensinamentos invadiram a igreja, desviando as pessoas do caminho correto. Mas apesar disto, sempre houve tambem os verdadeiros crentes “renascidos”, que atraves de todas as gerações, mesmo nos periodos mais negros da idade das trevas, se agarraram firmemente às doutrinas biblicas de salvação apenas pela graça, atraves somente da fe, somente em Jesus Cristo.

A segunda coisa que devemos saber para podermos compreender corretamente a historia da igreja e que a palavra “catolico” simplesmente significa “universal”. Isto se faz importante porque os escritos cristãos primitivos do primeiro e segundo seculos, quando o termo “catolico” e usado, referem-se à “igreja universal” ou “corpo de Cristo” que e feito dos crentes “renascidos” de cada tribo, lingua e nação (Apocalipse 5:9; 7:9). Entretanto, como muitas palavras atraves dos tempos, a palavra “catolico” começou a assumir novo significado, ou veio a ser usada em um novo sentido. Atraves dos tempos, o conceito de uma igreja “universal” ou “catolica” começou a tornar-se o conceito de que todas as igrejas eram consideradas como formando, juntas, uma igreja, não apenas espiritualmente, mas tambem visivelmente, estendendo-se atraves do mundo. Este mal entendimento da natureza da igreja visivel (que sempre teve “joio e trigo” e a igreja invisivel (o corpo de Cristo que e feito apenas de crentes renascidos), levaria ao conceito de uma visivel Igreja Catolica Santa, fora da qual não ha salvação. É por causa deste mal entendimento da natureza da igreja universal que a Igreja Catolica Romana se desenvolveu.

Antes da conversão de Constantino ao Cristianismo em 315 d.C., os cristãos haviam sido perseguidos pelo governo romano. Com sua conversão, o Cristianismo tornou-se uma religião permitida do Imperio Romano (e mais tarde tornou-se a religião oficial), e desta forma a Igreja “visivel” juntou-se com o poder do governo Romano. Este casamento de Igreja e Estado levou à formação da Igreja Catolica Romana, e atraves dos tempos fez com que a Igreja Catolica Romana refinasse sua doutrina e desenvolvesse sua estrutura da forma que melhor servisse aos propositos do governo romano. Durante este tempo, opor-se à Igreja Catolica Romana era o mesmo que se opor ao governo romano, o que acarretava severas penas. Por este motivo, se alguem discordasse com alguma doutrina da Igreja Catolica Romana, seria uma seria ofensa que freqüentemente levaria à excomunhão, e às vezes ate a morte.

Apesar de tudo, neste momento da historia havia verdadeiros cristãos “renascidos” que se levantariam e se oporiam à secularização da Igreja Catolica Romana e à distorção da fe que seguiam. Atraves desta combinação entre Igreja e Estado, atraves dos tempos, a Igreja Catolica Romana efetivamente silenciou aqueles que se opuseram a qualquer uma de suas doutrinas e praticas, e verdadeiramente quase se tornou uma igreja universal atraves do Imperio Romano. Havia sempre “bolsões” de resistência a algumas das praticas e ensinamentos não-biblicos da Igreja Catolica Romana, apesar de serem relativamente pequenos e isolados. Antes da Reforma Protestante, no seculo XVI, homens como John Wycliffe, na Inglaterra, John Huss, na então Tchecoslovaquia e John of Wessel na Alemanha, todos ja haviam dado suas vidas por sua oposição a alguns dos ensinamentos não-biblicos da Igreja Catolica Romana.

A oposição à Igreja Catolica Romana e a seus falsos ensinamentos piorou no seculo XVI, quando um monge catolico Romano chamado Martin Luther (Martinho Lutero) pregou suas 95 Teses contra os ensinamentos da Igreja Catolica Romana na porta da igreja do castelo de Wittenbert, Alemanha. A intenção de Martinho Lutero era reformar a Igreja Catolica Romana, e fazendo assim estava desafiando a autoridade do papa. Com a recusa da Igreja Catolica Romana em dar ouvidos à chamada de Lutero para a reforma e retorno às doutrinas e praticas biblicas, iniciou-se a Reforma Protestante, da qual quatro divisões ou tradições principais de Protestantismo surgiriam: Luteranismo, Reformados, Anabatistas e Anglicanos. Durante este tempo Deus levantou homens piedosos em diferentes paises para, uma vez mais restaurar igrejas por todo o mundo a suas origens biblicas e a suas doutrinas e praticas biblicas.

Junto à Reforma Protestante se assentam quatro perguntas ou doutrinas basicas, que segundo criam estes reformadores, constituiam erro por parte da Igreja Catolica Romana. Estas quatro questões ou doutrinas são: Como uma pessoa e salva? Onde reside a autoridade religiosa? O que e a igreja? Qual a essência do viver cristão? Respondendo a estas perguntas, os reformadores protestantes, como Martinho Lutero, Ulrich Zwingli, John Calvin (João Calvino) e John Knox estabeleceram o que seria conhecido como as “Cinco Solas” (sola e a palavra latina para unica) da Reforma. Estes cinco pontos da doutrina formam o coração da Reforma Protestante, e era por estas cinco doutrinas biblicas essenciais que os reformadores protestantes afirmariam sua opinião contra a Igreja Catolica Romana, resistindo às exigências a eles feitas para que voltassem atras em seus ensinamentos, mesmo ate ao ponto de morrer. Estas cinco doutrinas essenciais da Reforma Protestante são:

1- Sola Scriptura, somente a Escritura: afirma a doutrina biblica de que somente a Biblia e a unica autoridade para todos os assuntos de fe e pratica. As Escrituras e somente as Escrituras são o padrão pelo qual todos os ensinamentos e doutrinas da igreja devem ser medidos. Como Martinho Lutero tão eloqüentemente afirmou quando a ele foi pedido para que voltasse atras em seus ensinamentos: “Portanto, a menos que eu seja convencido pelo testemunho das Escrituras ou pelo mais claro raciocinio; a menos que eu seja persuadido por meio das passagens que citei; a menos que assim submetam minha consciência pela Palavra de Deus, não posso retratar-me e não me retratarei, pois e perigoso a um cristão falar contra a consciência. Aqui permaneço, não posso fazer outra coisa; Deus queira ajudar-me. Amem."

2- Sola Gratia, somente a graça (salvação somente pela graça): afirma a doutrina biblica de que a salvação e pela graça de Deus apenas, e que nos somos resgatados de Sua ira apenas por Sua graça. A graça de Deus em Cristo não e meramente necessaria, mas e a unica causa eficiente da salvação. Esta graça e a obra sobrenatural do Espirito Santo que nos traz a Cristo por nos soltar da servidão do pecado e nos levantar da morte espiritual para a vida espiritual.

3- Sola Fide, somente a fe (salvação somente pela fe): afirma a doutrina biblica de que a justificação e pela graça somente, atraves da fe somente, por causa somente de Cristo. É pela fe em Cristo que Sua justiça e imputada a nos como a unica satisfação possivel da perfeita justiça de Deus.

4- Solus Christus – somente Cristo: afirma a doutrina biblica de que a salvação e encontrada somente em Cristo e que unicamente Sua vida sem pecado e expiação substitutiva são suficientes para nossa justificação e reconciliação com Deus o Pai. O evangelho não foi pregado se a obra substitutiva de Cristo não e declarada, e a fe em Cristo e Sua obra não e proposta.

5- Soli Deo Gloria, gloria somente a Deus: afirma a doutrina biblica de que a salvação e de Deus, e foi alcançada por Deus apenas para Sua gloria. Isto demonstra que como cristãos devemos glorificar sempre a Ele, e devemos viver toda a nossa vida perante a face de Deus, sob a autoridade de Deus, e somente para sua gloria.

Estas cinco importantes e fundamentais doutrinas são a razão da Reforma Protestante. Estão no coração do erro doutrinario da Igreja Catolica Romana, e por que a Reforma Protestante se fazia necessaria para fazer com que as igrejas atraves do mundo voltassem às doutrinas e ensinamentos biblicos corretos. São tão importantes hoje em avaliar a igreja e seus ensinos quanto eram no passado. De muitas formas, grande parte da cristandade protestante precisa ser desafiada a retornar a essas doutrinas fundamentais de fe, da mesma forma que os reformadores desafiaram a Igreja Catolica Romana no seculo XVI.


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